關於臍帶血這個問題,當你確定懷孕,到婦產科掛號產檢的那一刻開始,就會時不時的看見診所內的各家宣傳廣告。以及在填寫孕婦資料表的時候,也會有一欄是→『你是否需要接受臍帶血的相關資訊』,而我,是一開始就勾了"否"這個選項,並且一併勾選了旁邊的『公捐臍帶血庫』。你需要存臍帶血嗎?這個問題真的是見仁見智,不過以下分享一篇我覺得不錯的文章,希望可以幫助到也有這個疑惑的準爸媽囉。





你需要保存臍帶血嗎?

撰文/龐中培

幹細胞的研究論文佔據了科學期刊的版面,

台灣臍帶血銀行的廣告則在各媒體上強力曝光,

幹細胞與臍帶血前景似乎一片看好,

但是未來真如他們所描繪的那麼美好嗎?

小女孩手中飄動的紅色汽球、胎兒的超音波錄影、醫院中守候妻子臨​盆的丈夫……這幾年,這些畫面常佔據了電視媒體的廣告時間。雖然​拍攝的手法與內容各異其趣,但是推銷的都是同樣的商品-「臍帶血​保存」。而名人政要將子女臍帶血交付臍帶血銀行保存,更是炒熱了​這個話題;各醫院臍帶血移植的病例,在媒體的強力報導下,也成為​眾人矚目的焦點,一時之間,臍帶血變成能醫百病的萬靈丹。

其實臍帶血移植,只是移植臍帶血中的造血幹細胞。幹細胞是一種未​分化的細胞,可經由細胞分裂,分化成能執行各種不同功能的細胞。​同時,幹細胞一分為二後,其中一個細胞會分化成特定的細胞,但是​另一個卻能維持原狀。在臍帶血中,就含有這種細胞。因此從前在分​娩之後往往就被丟棄的胎盤與臍帶,現在卻成為炙手可熱的寶物。理​論上,幹細胞可以分化成為任何組織和器官(請見第38頁〈幹細胞​的挑戰〉),因此可移植用於組織或器官的修補。這對於罹患重病絕​症的病人和家屬而言,的確是一大福音,但是在面對這波臍帶血與幹​細胞的熱潮時,我們或許應該重新仔細檢視臍帶血實際的醫療功能與​幹細胞未來的發展。

其實臍帶血移植和骨髓移植很類似,因為骨髓中也含有許多造血幹細​胞。台大醫院骨髓移植中心主任醫師姚明說:「目前臍帶血中的造血​幹細胞以治療血液相關疾病為主,例如白血病,也就是俗稱的血癌。​另外,造血幹細胞還能夠治療地中海型貧血、鐮狀細胞貧血、再生不​全性貧血症、嬰兒的先天免疫不全症候群等。」20多年前發展骨髓​移植時,就是利用骨髓中的造血幹細胞來治療血液相關疾病,只是科​學家並不因為此而滿足。造血幹細胞能夠治療許多血液疾病,那麼其​他的幹細胞呢?是否能夠用來治療其他疾病,尤其是因為器官或組織​衰老而引起的疾病。在1990年代中期以後,科學家便發現幹細胞​在醫療上的潛力,尤其是來自胚胎的幹細胞,因為這種幹細胞能夠分​化的潛力更強,幾乎可以形成人體中任何的組織或器官,因此科學家​投注大量時間研究,使得胚胎幹細胞一時之間成為科學界最熱門的話​題,同時也使幹細胞榮膺《科學》期刊1999年的年度突破。

臍帶血儲存須知

由於臍帶血有種種好處,因此許多國立醫學中心都成立了臍帶血庫。​中華血液基金會在早在1998年即成立台灣首座公益臍帶血庫,而​慈濟醫院的骨髓庫也在2002年成立臍帶血庫。

中華血液基金會就是一般人所知熟的捐血中心,因此順理成章兼辦臍​帶血業務。但是一般人可能不太清楚,為什麼慈濟醫院的骨髓庫也會​成立臍帶血銀行。其實目前利用臍帶血造血幹細胞來治療的疾病,幾​乎都是骨髓移植能夠治療的疾病。

雖然目前在科學界對於胚胎幹細胞的應用已經日趨保守,但是臍帶血​造血幹細胞的療效是確實存在的,因此營利性質的臍帶血銀行便如雨​後春筍般崛起。這些公司列舉許多臍帶血治療的案例,並且以幹細胞​可能達成的醫療為宣傳,指出儲存臍帶血幹細胞就像「保險」,可以​讓新生兒將來罹患血癌等時使用,一旦血親需要,也可以利用。

儲存臍帶血當然立意甚佳,不過所費不貲。以目前台灣臍帶血銀行一​般的價格,保存20~25年,一次付清約需要6~8萬元。而如果​採用年繳方式,除了一開始採集與分離技術的費用外,每年需付保存​費5000元,20年累計下來,至少需要10萬元。但是根據美國​紐約捐血中心的估計,新生兒將來需要用到自己臍帶血的機率是萬分​之一,而美國國家衛生生研究院估計得更低,只有兩萬分之一。

以台灣目前進行的臍帶血移植案例來看,大部份病患接受的臍帶血都​不是自己的,因為他們出生之時並未將臍帶血保留下來。台灣有三家​公益的臍帶血銀行,可接受民眾捐贈臍帶血,免費保存,並藉由組織​配對將臍帶血提供給需要的人。因此,是否需要花錢將個人的臍帶血​由營利單位保存,還真得費心思量。

另外,營利性臍帶血銀行所提供的保存期限,也有待商榷之處。目前​以臍帶血成功治療血癌的病患,大多以體重為40公斤以下的兒童為​主,這是因為移植時需要的臍帶血量與患者的體重有關,而一份臍帶​血所含有的造血幹細胞,剛好足夠給一位兒童使用。日前台北榮總治​療一位12歲、體重69公斤的血癌患者,就必須使用到兩袋臍帶血​。當臍帶血儲存者在7~8歲之後,體重通常已經超過40公斤;如​果他是在青春期後發病,自己那份臍帶血通常是不夠的,屆時還是需​要用到他人的臍帶血。







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